内幕-韩寒郭敬明靠什么发家?作家这碗饭应该这么吃!

变革家商业内幕第 65 期

相信许多人小时候都有过作家梦,冰心、张爱玲、徐志摩、雨果、马尔克斯…..他们的文章那么令人如雷贯耳,一读就能让人心生崇敬向往之意。

可惜大家虽然都曾对这一职业有过憧憬,但估计鲜有人了解,专门吃这碗饭的作家是如何挣钱的?尤其如何做到像韩寒郭敬明那样有名有钱?今天我们就一起来探讨下这个话题。

口述 /鱼樵 职业撰稿人,当当网签约作家访谈-整理 /苏宇

字数:2631字 阅读时间:约4分钟

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我是一名专职作家,唯一工作就是写书,别无旁职。作家嘛,顾名思义,就是坐在家里把活儿干了,所以我们没有上下班之分,也无分内分外之别,万千社会就是我的办公室,当然自己也是自己的小BOSS。

乍看起来,这工作的确让人艳羡不已!但其实,写书的挑战也正隐藏于此……下面我就给大家聊聊“作家”这份职业的一些内情。

稳定的产量要靠高度自律

我是当当网的签约文学作家,不少人以为我就是在当当网工作,这其实是大家错误地理解了“签约”。作家的“签约”只是其笔下的某本书与出版方的“联姻”,作家还是自由身,下一个出版方依然是自己决定。

我的生活看上去很闲逸,除了写作,就是读书、约人聊天。可能人会问了,难道没人管吗?这也太轻松了吧!其实并不尽然,日子表面过得舒舒服服,但有一个条件,你得按时交稿!几十万的字,几个月的时间一定要完成,一天写多少字,一天采访多少人,要做到心中有数,写作需要高度的自律性,也是真正地做时间的主人。

但话又说回来,这个“按时”在作家眼里看来,不过是一种形式。所谓“按时”的那个时间点,是“模糊”的。因为在这个行业,有一个普遍的现象,那就是“拖稿”,拖个一周两周实乃家常便饭,有的明星作家甚至可以把书拖到两年。

这其中的缘由,除了作家确实完不成作品之外,还有一个有意思的原因,那就是文人自带一股“傲气”,说白了,就是“脾气”,这股精神几乎在所有作家身上都得到了很好的继承,“拖稿”反应的就是作家们对世俗约束的叛逆。

我记得业内有个真实段子,说是有个作家把拖稿养成了习惯,出版社编辑催稿的时候,根本不搭理,到最后,编辑迫于上头压力,亲自到他屋里“堵家门”,不交稿就赖着不走了。所以郭敬明小时代里演的剧情还是很写实的,估计也是他自己的亲身经历。

当然也有这样一些现实:如果一位没有名气的作家拖稿太久,出版社是要解约他的。因为整理以往的约稿是一个麻烦事,另外,出版社也会转型其他方向。所以,新人作家没有底牌之前,最好世故些,要跟出版社裹的和和气气。

作家写书怎么挣钱?

接下来谈谈重点,作家写书怎么挣钱?其实我们路子非常单一,主要就是拿版税和稿费。

先说版税。版税收入是作家最普遍的收入来源。版税收入=销量*单价*版税率,一般版税率在6%-10%左右,名气高的作家会更高,比如韩寒13%以上。书价嘛,都差不多,能体现差距的就是在这个销量上,最差的可能只有几百本,几千本,畅销的能有几十万册,几百万册。

一般情况,不管前景如何,一本书的首印基本都是过万的,作家先可以拿到首印的钱,这是第一笔收入。这笔收入非常重要,因为这是对作者最为基本的保障,怎么说呢,就算一个作家的书再不行,如果拿到首印了,起码落得手中的钱可以顾得上基本生活。如果后续出版社加印的话,作家还可以继续拿稿费,出版社一般3个月给作家结算一次。

再说稿税。稿税基本就是买断制,价格较为便宜,大概是在1万左右。主要针对的是行业新人。出版社买断作家作品,这是意味着作家的作品达到了出版社的标准,但不是很出色,而且市场前景是未知的,作家的版权是完全授予出版方的。什么意思?这就是说出版社一次性把作品的稿酬付给你,作品后续销量收入,跟作家一毛钱关系都没有,就算卖了几千万册,作家也只有干瞪着。

除了稿税的买断制,还有“枪手”的买断制。这个针对的是那些出版社标准之下的作者,他们只给作者钱,但不会给你署名,或者署名了也是次要位置。如果一个人走这条路,那说明他的能力还没有达标,不能和出版社讨价还价,不过也不排除他真的很缺钱。

当然,相较于其他写作领域,“枪手”在出版业还是相对比较少的,因为图书出版总体还是以原创为主。

要么有名气,要么有才华

作家靠什么签约出版方?很多人会疑问。其实就两点:要么有名气,要么有才华。

第一点,大家都懂。第二点,非常关键,想靠才华吃这碗饭,作家可以直接摆出以往“成绩单”,也可以用文采征服出版社的编辑。

另外有个建议,想出书的朋友,在作品之前,一定要把出版社签好约,安排妥当后开始创作。我见过太多人都是把书写完后,才去和出版社打交道,陷入被动。

作家跟其他职业不一样,别人都在与时间赛跑,而我们却要耐得住时间的寂寞。具体来说,如果以年为时间单位,作家时间是非常充裕的,比如说我,我的年产量大概是3本/年,但是这3本的创作时间是断断续续的点,点与点之间的时间段是闲的,但它既不是工作时间,也不是休息时间,要安心写好一本书,一定要在这空闲时间里面,戒骄戒躁,耐住寂寞。

可能有些人会问:有的作家一年都不止3本啊,有的可以写6到7本书啊,这是怎么回事呢?这里面有一个非常有趣的原因,那就是有的作家会“屯粮”,也就是说,有的作家觉得他忙不过来的时候,会把过去写过没发表的稿子,整理成辑,当做自己的新书。如果一个作家一年可以原创7本书,那他真是天才了!

想有大价值,身份不能太单一

也有很多人担心,所谓的商业化、市场化将会腐蚀出版写作这个行业。我觉得这个说法太过悲观,其实在出版写作这块,一直有着“此处不留爷,自有留爷处”的行规,之所以有被市场化的作者,可能是他们没遇着合适的出版社,还有他们可能放弃了选择。

出版行业都在进行市场化运作已经非常成熟了,比如书籍的包装、宣传、封面标题,找名人帮忙写推荐语等等……但是作家的写书内容这块还保持强大的独立性,因为作家不会轻易改变自己擅长的领域,跟着市场潮流走。当然也不排除一些现象,比如大家熟悉的鸡汤文。

作家这个职业,跟其他职业有所不同,主要的瓶颈不存在于外部,而是在于他本身,与他的人生成长有关。为什么这么说?因为许多作家跟我一样是专职作家,身份太过单一,与社会的切面不够深,与人们的交互不够密切,这样的作家,认知水平和素材范围都非常有限,灵感也会随之受到很大限制,这对于作家这个职业而言,是一个最大的弊端。

所以作家以后的趋势将是越来越“多身份”,可能今年是窝在办公室的小文员,明年就是捕捉四方的摄影师。不管身份如何变换,唯有体验和感悟一直不变。

变革家生意笔记:

1、写作需要高度的自律性,几十万字的书,几个月的时间完成,一天写多少字,每天采访多少人,心中都要十分有数;

2、作家写书挣钱主要靠拿版税和稿费。其中,版税收入是最普遍的收入来源,稿税基本是买断制,主要针对行业新人。

3、作家签约出版方,要么有名气,要么有才华。尽量先把出版社签好,安排妥当后开始创作,否则容易陷入被动。

4、作家这个职业,最大的瓶颈在作者本身的人生成长。身份太过单一,是作家这个职业最大的弊端。

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